September 22, 2023

Hur Trump använde anklagelser om tysta pengar för att öka kapplöpningen om Vita huset

Av Nathan Layne, Karen Freifeld, Tim Reid och Jason Lange

(Reuters) – När Donald Trump åtalades den 30 mars för att ha betalat tysta pengar till en porrstjärna, var han redan berättelsen. Han hade förberett sig för detta ögonblick.

Fyra veckor tidigare, i förväg om riksrättsförläggningen, hade den tidigare presidenten dikterat anteckningar till medhjälpare för ett stridssamtal – ett tal som i slutändan skulle hjälpa till att återuppliva hans politiska förmögenheter, bryta sig loss från republikanska rivaler. Avsätt Ron DeSantis och omdefiniera loppet om Vita huset år 2024.

Trump pratade i telefon med talskrivarna Ross Worthington och Vince Haley, enligt en anställd som också deltog i samtalet, och sa till dem att han ville att hans tal skulle betona två punkter: att han var offer för ett tvådelat rättssystem i som… endast republikaner åtalades; och han var den ende som skyddade sina anhängare från förföljelse.

“Idag är jag din krigare, jag är din rättvisa”, sa Trump till aktivister den 4 mars i huvudanförandet vid Conservative Political Action Conference (CPAC) i Maryland. “Och för dem som har blivit kränkta och vilseledda, jag är din hämnd.”

Publiken utbröt i applåder och jubel.

För Trump och hans team bekräftade svaret att de hade en viktig fråga för kampanjen och att de skulle ta upp den frågan när åtalet anlände till New York, enligt medhjälparen, som talade på villkor av anonymitet till den interna diskutera kampanjstrategin .

“Det fanns inga ytterligare gissningar. Det var full last framåt, säger rådgivaren till Reuters.

Worthington och Haley svarade inte på förfrågningar om kommentarer.

Berättelsen om detta avgörande ögonblick i den republikanska kampanjen, när Trumps riksrätt och hans beslut att göra en kampanj förändrade loppets dynamik, är baserad på intervjuer med 11 personer, inklusive Trump-teammedlemmar och partistrateger, samt rapporter om opinionsundersökningar och insamlingar av pengar. data.

Händelserna ger en inblick i Trumps och hans teams tänkesätt när den tidigare presidenten brottas med ett nytt federalt åtal som avslöjades på tisdagen för hans ansträngningar att störta valet 2020.

När Manhattan distriktsåklagare Alvin Bragg bad en stor jury att åtala Trump för att ha betalat tysta pengar den 30 mars, hade den tidigare TV-värden redan övertygat sin bas om att han följdes, dominerade mediabevakningen igen 2024 och börjat samla in miljontals dollar från hans förestående åtal.

Han upprepades av många Trump-anhängare, som bara veckor tidigare hade berättat för Reuters och andra nya medier att de var trötta på dramatiken kring honom och övervägde ett alternativ. Hans republikanska rivaler tvingades också stödja honom, så att de inte riskerade vreden hos hans anhängare som försökte uppvakta dem.

Mindre än två timmar efter att nyheten om anklagelserna kom, skickade Trumps kampanjteam ett e-postmeddelande till supportrar som bad om donationer, med titeln: BREAKING: PRESIDENT TRUMP INDICATED. “Yttersta vänstern – fienden till det här landets hårt arbetande män och kvinnor – har anklagat mig för en avskyvärd häxjakt”, stod det i mejlet.

Trump har inte lagt fram några bevis för att stödja hans påstående att åtalet mot honom var politiskt motiverat.

Under veckan efter åtalet skickade kampanjen 34 donationsmail som var direkt relaterade till brottsanklagelserna, enligt en Reuters granskning av kampanjkommunikation. Mer än 13 miljoner dollar samlades in under denna period, enligt hans kampanj.

“Åklagaren påskyndade definitivt det”, säger Chris Jackson, en opinionsmätare på opinionsundersökningsföretaget Ipsos, som genomför omröstningar för Reuters och andra medieorganisationer. “Det verkade verkligen suga ut syret från resten av det republikanska fältet och tillbaka till Trump.”

Åtalet mot Trump på tisdagen var det tredje på fyra månader. I juni åtalades han också av den federala regeringen för att ha äventyrat landets mest känsliga säkerhetshemligheter genom att hantera hemligstämplade dokument. Det senaste åtalet och eventuella separata åtal över Trumps ansträngningar att kullkasta valresultatet i Georgien 2020 kan testa den tidigare presidentens förmåga att vända skandal till stöd.

TRUMP förlänger ledningen över Desantis

Internt såg Trumps kampanj sin första röstningsökning i mitten av februari efter att han reste till östra Palestina, Ohio, för att visa sitt stöd efter ett tågavspårning och ett giftigt kemikalieutsläpp.

Men Reuters/Ipsos undersökningar visar att Trumps ledning gentemot sin närmaste rival, Floridas guvernör Ron DeSantis, växte från 14 till 26 procentenheter dagarna efter att Trump ställdes inför riksrätt.

I en undersökning 14-20 mars var andelen partistöd för Trump 44 % jämfört med 30 % för DeSantis. Efter riksrättsförordningen steg Trumps stöd till 49 % i en undersökning den 21–24 april, medan DeSantis sjönk till 23 %.

Detta momentum har hållit i sig. Den senaste Reuters/Ipsos-undersökningen, genomförd 11-17 juli, visade att Trump har 47% stöd, nästan 30 punkter över DeSantis 19%.

Den senaste undersökningen bad republikanerna att tänka på hur “de brottmål mot Donald Trump påverkar din sannolikhet att rösta på honom.” Cirka 30 % sa att de skulle vara mer benägna att rösta på honom, medan 20 % var mindre sannolika och 48 % sa att fallen inte hade haft någon inverkan.

Enligt en person med kännedom om ärendet, som avböjt att nämnas på grund av frågans känslighet, har åklagare vid Manhattan Attorney’s Office som varit inblandade i utredningar av Trump under de senaste åren varit medvetna om möjligheten att ett åtal kan skada Trumps valfördel skulle använda .

Enligt personen spelade det dock aldrig någon roll i beslutsprocessen när åklagare diskuterade fördelarna med att väcka talan. Personen var obekant med Braggs tänkande när han väckte åtal och visste inte om hans team förutsåg att det kunde ge Trump makt.

En taleskvinna för Manhattan Attorney’s Office avböjde att kommentera historien. Bragg har förnekat anklagelserna om att anklagelserna var politiskt motiverade.

STORMY DANIELS BETALNING

Det ökade stödet kom precis i rätt tid för Trump.

Hans rykte före riksrättsförklaringen skadades av många republikaner, som anklagade sitt kampanjstöd för högerkandidater för partiets underpresterande i mellanårsvalet 2022.

Den tidigare presidenten erkände sig inte skyldig till 34 fall av förfalskning av affärsregister den 4 april för att dölja återbetalningar till sin dåvarande advokat Michael Cohen för en betalning på 130 000 dollar till porrstjärnan Stormy Daniels för att hålla tyst om en påstådd sexuell affär för att bevara vad Trump förnekar .

Åklagare hävdar att Trump förfalskade uppgifter relaterade till Cohens återbetalning, delvis för att täcka betalningen till Daniels, överskred delstatskampanjens donationsgränser när han kandiderade till presidentposten 2016.

I juni, efter åtalet för hemligstämplade dokument, sjönk Trumps andel av det republikanska stödet kort till 43 % i en Reuters/Ipsos-undersökning den 9–12 juni, men återhämtade sig till 47 % i juli.

“Skada i riksdagsvalet”

Vissa strateger säger att även om Trump framgångsrikt har utnyttjat sina juridiska problem hittills, kan de skada hans framtidsutsikter när han blir den republikanska kandidaten nästa år.

“Det som hjälper i en primärval kan vara skadligt i ett allmänt val”, säger Adam Geller, en republikansk opinionsmätare. Geller sa att Trumps ökande brottsanklagelser kan avskräcka oberoende och de mer moderata republikanerna han behöver för att komma tillbaka till presidentposten.

Faktum är att i Reuters/Ipsos-undersökningen i juli sa 37 % av de oberoende att brottmålen mot Trump gjorde dem mindre benägna att rösta på honom som president, jämfört med 8 % som sa att de skulle vara mer benägna att göra det, och 41 % som sa att fallen inte hade någon inverkan, resten var osäkra.

Dessutom kan Trumps förmåga att samla in pengar genom sina juridiska problem ha en övre gräns. Hans största insamlingsdagar i år var direkt efter hans första åtal. Enligt avslöjanden om kampanjfinansiering samlade han in betydligt mindre pengar dagarna efter hans andra åtal.

Bara timmar efter att ha framträtt i en domstol i Miami den 13 juni och erkänt sig oskyldig i fallet med hemligstämplade dokument, flög Trump till sin golfklubb i Bedminster, New Jersey, och höll ett tal där han sa: politisk åtal”.

Efter talet drog han sig tillbaka till klubbens Green Room, ett överdådigt mötesrum med ljuskronor och olivfärgade väggar, där han samtalade med viktiga rådgivare, sa Trump-assistenten.

Efter en dag av åtal och att ha tagit sina fingeravtryck, var Trump inte avskräckt av sina växande juridiska problem. Istället var han exalterad och ville planera fler kampanjevenemang.

“Han var full av energi och full av energi”, sa hjälparen.

(Rapportering av Nathan Layne, Karen Freifeld, Tim Reid och Jason Lange, redigering av Ross Colvin och Pravin Char)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *