October 1, 2023

Elbilar är framtiden, men är Storbritannien redo?

Elbil på en motorväg

Elbil på en motorväg

Framtiden för bilar på våra vägar är elektriska, men är Storbritannien redo för en så stor förändring?

Med risk för att reta upp alla bilentusiaster där ute, låt oss bara säga det: elbilar är framtiden.

De är rena, tysta, roliga att köra och hjälper oss att ta oss an vår tids största utmaning, klimatförändringarna.

Men det finns några stora hinder på vägen mot Storbritanniens elektriska öde.

Elfordon (EV) är dyra, det finns inte tillräckligt med laddare och omkopplaren kan förstöra en av Storbritanniens största industrier.

Både de konservativa och Labour är under press att se över sina klimatåtaganden efter att toryerna överraskande vunnit extravalet i Uxbridge – där den kommande utbyggnaden av Londons ultralåga utsläppszon var en av de stora frågorna.

Men regeringen håller för närvarande fast vid sin Labour-stödda plan för att förbjuda försäljning av nya bensin- och dieselbilar till 2030. Hybridbilar kommer att fasas ut till 2035.

Så kan vi nå målet?

BBC iPlayer

BBC iPlayer

Elbilar: vad de verkligen betyder för dig

Elbilar säljer snabbt, men är inte utan kontroverser. Justin Rowlatt, BBC:s klimatredaktör, undersöker om Storbritannien är på väg att uppfylla regeringens mål om nollutsläpp av växthusgaser till 2050.

Se programmet tisdagen den 25 juli och efteråt klockan 20:00 BST på BBC One på BBC iPlayer

BBC iPlayer

BBC iPlayer

Låt oss börja med priset, eftersom elfordon fortfarande är väldigt dyra.

Det billigaste elfordonet till salu i Storbritannien med en anständig räckvidd kommer att kosta dig mer än £30 000.

Det är betydligt mer än en likvärdig bensin- eller dieselbil.

Däremot planeras betydligt billigare elbilar.

Shanghai Motor Show i april handlade inte om en ny sportbil, utan om ett superbilligt nytt elfordon som heter Måsen.

Tillverkad av BYD, den kinesiska batteri- och biljätten, har Seagull en räckvidd på 190 miles och ett listpris i Kina på 78 000 yen (8 400 £).

BYD Seagull ställde ut på Shanghai Motor Show 2023

BYD-måsen – en billig ny elbil från Kina

Det kommer dock att dröja innan du kan köpa en. Företaget har för närvarande inga planer på att sälja Seagull i Storbritannien.

Världen kämpar för att få en del av elbilsmarknaden, och de mineraler som finns i elbilsbatterier – litium, nickel, kobolt – är för närvarande en bristvara.

Detta gör dem dyra, och det kommer sannolikt att dröja innan nya mineraltillgångar blir mer allmänt tillgängliga.

Samtidigt har den brittiska regeringen slutat att ge bidrag för att stödja elfordonsköpare.

Bortsett från kostnaden är oro för räckvidd och laddning de andra huvudorsakerna till att människor undviker elbilar.

Och med en växande marknad som elfordon är uppfattningar lika viktiga som verkligheten.

Om folk tycker att elbilar är opålitliga är det ett stort problem.

När Times krönikör Giles Coren skrev om hur hans dyra elbil gick sönder under en familjesemester blev det hans mest kommenterade artikel.

Han beskrev hur hans fru och barn var tvungna att “marschera till fots över fälten i ösregn och samlande mörker” medan bilen var “ett livlöst lik som blockerade den enfiliga vägen”.

Undersökningar pekar på att de flesta ägare faktiskt i stort sett är nöjda med sin elbil.

Räckvidden blir mindre av ett problem, med många nya elfordon som klarar 200 mil och ofta mer på en enda laddning, men hur och var man laddar batterierna är fortfarande ett stort problem.

Du kanske har sett varningar om att fler än 30 elbilsägare “bråkar” om varje offentlig laddstation.

Men nästan två tredjedelar av elbilsägare har parkering utanför gatan och använder sällan offentliga laddare.

Med över 200 miles “i tanken” varje morgon, tycker de flesta att de inte behöver fylla på ofta.

Men enligt RAC Foundation har 35 % av människorna i Storbritannien ingen parkering utanför gatan (i London är det 55 %) och praktiskt taget alla bilägare vill ibland göra längre resor.

Därför är installationen av fler offentliga laddare – särskilt snabbladdare som kan ladda en bil från 0 % till 80 % på cirka 30 minuter – avgörande.

En anledning till att laddare-till-EV-förhållandet är lågt är att elbilar säljer så bra. De stod för 16,6 % av nyregistreringen av personbilar 2022 – en ökning från 0,4 % 2016.

Men att sätta upp laddinfrastrukturen tar också tid.

I juni i år fanns det 44 408 laddningsplatser över hela Storbritannien, inklusive 8 680 snabbladdningsstationer.

Röd bil laddas

Röd bil laddas

Regeringen har satt som mål att installera 300 000 offentliga laddstationer (i valfri hastighet) till 2030, även om Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT) har krävt 2,3 miljoner för att möta bilisters efterfrågan.

Antalet laddare installerade i Storbritannien ökar varje månad – i juni installerades 1 677 på offentliga platser.

Men om inte regeringen trappar upp kommer de sannolikt fortfarande att missa sitt 2030-mål med mer än 100 000.

Den säger att den kan komma ikapp, men medger att årliga installationer måste mer än fördubblas till 2025.

År 2022 meddelade regeringen också att den skulle ha minst sex snabbladdningsställen vid varje motorvägsstation i England i slutet av detta år.

RAC konstaterade dock i maj att detta sannolikt inte skulle uppnås med den nuvarande framstegstakten.

Samtidigt brottas den brittiska bilindustrin med ett ännu större problem: år 2030 kommer det inte att finnas någon marknad i Storbritannien om de inte byter till elfordon.

Justin Rowlatt med litiumjonbatterier

Justin Rowlatt med litiumjonbatterier

Detta borde bekymra oss alla eftersom biltillverkning är en stor industri i Storbritannien.

Omkring 780 000 personer är sysselsatta i relaterade jobb – och det bidrar med uppskattningsvis 14 miljarder pund om året till ekonomin.

USA, Kina och EU investerar alla miljarder pund för att öka elfordonstillverkningen.

“De investeringar som erbjuds på andra håll i världen är ärligt talat otroligt attraktiva”, säger Emma Butcher på SMMT.

“Det får företag att tänka två gånger när de fattar sina investeringsbeslut”, varnar hon.

Det stora problemet är batteriproduktionen, den mest värdefulla delen av ett elfordon.

Kina har mer än 100 produktionsanläggningar – så kallade gigafabriker.

Runt 50 planerade gigafabriker har annonserats i EU.

Frankrike har enligt uppgift erbjudit 1,5 miljarder euro i lån för att hjälpa till att bygga fyra nya gigafabriker där.

En allmän bild av Automotive Cells Company (ACC) gigafactory, ett joint venture mellan Stellantis, TotalEnergies och Mercedes, i Billy-Berclau-Douvrin, norra Frankrike, 30 maj 2023.

En nyöppnad gigafabrik i norra Frankrike – EU har meddelat planer på att öppna dussintals fler fabriker

Tyskland har redan sex, men sägs erbjuda 1 miljard euro i lån till ett företag för att bygga fler.

Det finns bara en i Storbritannien, i Sunderland – och den är relativt liten.

Den indiska ägda biltillverkaren Jaguar Land Rover har nu meddelat att de kommer att investera 4 miljarder pund i en ny gigafabrik i Storbritannien, som förväntas byggas i Somerset, med statliga subventioner till ett värde av hundratals miljoner pund.

Faraday Institution, en forskningsgrupp inom batterivetenskap, säger att Storbritannien kommer att behöva minst fem gigafabriker för att möta den inhemska efterfrågan till 2030, och fördubbla den siffran till 2040.

Även om elfordon representerar bilens framtid, har Storbritannien fortfarande en lång väg kvar att gå innan revolutionen äger rum här.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *