October 4, 2023

Den tunisiske ministern medger att “små grupper” av migranter har trängts tillbaka in i ingenmansland i öknen

TUNIS, Tunisien (AP) – Tunisiens inrikesminister erkände att små grupper av migranter söder om Sahara som försöker ta sig in i landet pressas tillbaka till ökengränsområdena mot Libyen och Algeriet, men kallade det “falska anklagelser”. FN och humanitära anspråk, grupper och migranter själva gör anspråk på övergrepp.

I en intervju med The Associated Press på onsdagen sa Kamel Fekih att även om det inte finns någon “kollektiv” utvisning av migranter, så trycks små grupper som vill komma in i Tunisien tillbaka till öknen ingenmansland.

Han förnekade dock uttalanden från FN:s generalsekreterares biträdande talesman, Farhan Haq, tidigare i veckan, som på tisdagen krävde ett “omedelbart slut” på “deportationerna av migranter, flyktingar och asylsökande från Tunisien till gränserna mot Libyen”. och även Algeriet.”

“Vad pratar den här monsieur från FN om?” sa den tunisiske inrikesministern i en intervju på onsdagen. “Vi har inga kollektiva utvisningar.”

Men han sa att “det är bara små grupper på 6 till 12 personer som trycks tillbaka” eftersom de inte har papper. Han sa att tre kroppar av migranter hade hittats vid ökengränsen mellan Libyen och Algeriet i norr, men tillade att kropparna hittades utanför tunisiskt territorium.

Tunisiens östkust, särskilt hamnstaden Sfax, har blivit den främsta utgångspunkten för migranter, främst från Afrika söder om Sahara, för att nå Italien och andra delar av Europa med små båtar. Spänningarna mellan lokalbefolkningen och migranter har ökat med tillströmningen av migranter till Sfax och på andra håll, vilket kulminerade i en tunisisk mans död i staden förra månaden.

Under de senaste månaderna har säkerhetsstyrkor börjat dra ut några migranter från staden, bussa dem någon annanstans och dumpa några av dem, säger migranter, i öknen. AP är bland de medier som har talat med migranter som lämnats under fruktansvärda förhållanden i ingenmansland. Temperaturerna i öknen har rutinmässigt toppat 40 grader Celsius (104 Fahrenheit) den senaste månaden.

Fekih sa att 1 057 migranter hade gått med på att bli repatrierade senast den 20 juli.

Det finns för närvarande omkring 80 000 papperslösa migranter i Tunisien, främst belägna vid kusten, inklusive 17 000 i Sfax, sade han.

President Kais Saied väckte anti-migrantkänslor i februari när han sa att “horderna” av migranter var en del av en konspiration för att radera Tunisiens identitet och förändra dess demografi. Inrikesministern upprepade, utan att gå in på detaljer, Saieds nyare påståenden om att ett organhandelsföretag hade uppstått i migrantsamhället.

“Det är en storskalig migration … som ibland provocerar fram våld, förvärrat av uppkomsten av gäng involverade i människohandeln och deras organ, som säljer migranterna ömtåliga fartyg, så kallade “dödsbåtar”, som äventyrar deras liv och ofta gå under till sjöss”, sa inrikesministern. Från januari till 20 juli återfanns kropparna av 901 migranter från vattnet utanför den tunisiska kusten, tillade han.

Vissa migranter sa att de blivit misshandlade av tunisiska säkerhetstjänstemän och att de i vissa fall fick sina tillhörigheter fråntagna. Ministern avfärdade deras påståenden och sa att de hade blivit “manipulerade” i hopp om att få förmåner från organisationer som arbetar med migration.

Foton, videor och intervjuer av migranter i ingenmanslandet mellan Tunisien och Libyen som har blivit virala på sociala medier har smutsat Tunisiens image som ett vänligt nordafrikanskt land – ett rykte som myndigheterna försöker reparera.

Vissa underhållare, inklusive rappare, har ställt in sina sommarkonserter i Tunisien, uppenbarligen till följd av flyktingkrisen. Bland dem fanns rapparna Bigflo och Oli, som skulle uppträda på onsdagen i Kartago, utanför Tunis, där presidentpalatset ligger. De delade på Instagram att de inte ville prestera med tanke på den rådande situationen och skulle donera pengarna de skulle tjäna till den humanitära organisationen Läkare utan gränser.

Eftersom Tunisien inte har några gränser till Afrika söder om Sahara, tvingas migranter resa via Algeriet eller Libyen för att komma till Tunisien, konstaterade Fetih. “Det finns inga kollektiva stötar, men dessa (illegala) migranter hindras från att ta sig in på tunisiskt territorium eftersom de kommer från Algeriet och Libyen.”

Haq, FN:s biträdande talesman, upprepade på tisdagen att “migranter, flyktingar och asylsökande måste skyddas och behandlas med värdighet … oavsett deras status och i enlighet med internationella mänskliga rättigheter och flyktinglagar.”

Inrikesministern sa att den kortsiktiga lösningen är att återföra migranterna till sina hem i samarbete med deras länder och människorättsorganisationer, eftersom “Tunisien inte kan stödja detta stora antal papperslösa migranter från Afrika söder om Sahara.”

———

Associated Press-reportern Elaine Ganley i Paris bidrog till denna rapport.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *